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Il Manchester City thrash Arsenal nella strana nuova normalità della Premier League

Anche quando tutto sembra e si sente diverso, alcune cose non cambiano mai. Cento giorni dopo la Premier League è stata costretta a chiudere a causa della pandemia coronavirus, il calcio inglese è tornato con una facile vittoria del Manchester City contro l’Arsenal e un’altra vetrina della capacità di David Luiz di rovinare le cose.

Nessuno era lì per vederlo, però. Proprio come in Germania, Italia e Spagna, la Premier League è tornata, ma a porte chiuse. La vittoria del City, il che significa che il Liverpool non può vincere il titolo all’Everton di domenica, si è giocata di fronte a meno di 300 partecipanti, tra cui il personale del club, i media e gli steward alla sicurezza, che hanno dovuto sottoporsi a controlli di temperatura prima di entrare a terra.

Ma dopo che la lega si fermò a metà marzo con 92 partite da giocare, un ritorno all’azione in un ambiente sterile dominato da rigide misure di sicurezza, sistemi a senso unico per garantire il distacco sociale e, soprattutto, nessun tifoso era l’unico modo per riportare lo spettacolo della Premier League sulla strada verso una conclusione.

L’esperienza sembrava strano come sembrava, però: strade deserte fuori dall’Etihad Stadium, steward in piedi fuori tornelli bloccati e uno stadio diviso in zone verdi, ambra e rosse. È il football, ma non come lo conosciamo. La prossima volta che i fan pensano di essere valutati fuori dal gioco, dovranno solo puntare a questo periodo senza precedenti per dimostrare che sono la linfa vitale del gioco.

Due fan dei City di Warrington, a 20 miglia di distanza, si presentarono in camicia per mangiare al negozio di pesce e patatine fuori dall’Etihad. Sapevano di non poter guardare la partita, ma dovevano semplicemente svolgere il loro rituale pre-partita prima di tornare a casa a guardare in televisione. Un altro tifoso stava fuori dall’ingresso dello stadio, suonando “Blue Moon” su un sassofono, ma questo era tutto. I timori di fan che si presentavano e facevano una scena erano infondati.

I tifosi di calcio nel Regno Unito rimangono divisi sulla questione delle partite giocate in un momento in cui il conteggio quotidiano della morte del coronavirus del paese continua ad essere un numero a tre cifre. I giocatori hanno anche espresso le loro preoccupazioni per la sicurezza, alcuni tifosi hanno preso sui social media per accusare i club di mettere i soldi prima della salute, e c’è chi crede che il calcio dal vivo senza spettatori non valga la pena guardare.

Il “Project Restart” della Premier League ha ricevuto il pieno sostegno del governo, tuttavia, con l’opinione che all’interno dei corridoi del potere sia che il ritorno del calcio non solo segnalerà passi importanti sulla strada della ripresa, ma solleverà anche il morale di una nazione.